La première brise d’un air froid durant l’automne est un signe avant-coureur de températures plus froides à venir. À l’approche de l’hiver, les propriétaires d’animaux font bien de protéger leurs animaux des changements de températures. Négliger ce devoir, c’est s’exposer à des sanctions légales, notamment des peines de prison.

Même les plus bienveillants d’entre nous ne sont pas toujours aussi sages ou prudents qu’il le faudrait. À titre d’exemple, un propriétaire de chien à Détroit, qui ne pouvait plus s’occuper d’un chien, l’a amené dans le seul refuge de la ville qui ne voulait pas s’euthanasier.

Malheureusement, la personne mal informée a laissé le chiot dans une cage à l’extérieur de l’immeuble après les heures de travail, soumettant l’animal à sang chaud à des températures glaciales. Le personnel a trouvé le chien, mort, le lendemain.

S’il s’agissait d’un cas isolé, on peut considérer l’épisode comme un moment de reflet. En fait, selon Kristina Millman-Rinaldi, fondatrice de Detroit Dog Rescue, c’est plus courant qu’on ne le pense.
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Elle raconte à NBC Today : “Nous trouvons des chiens morts dans des cabanes à chiens et des chiens errants enroulés sur leurs pattes, morts dans les champs”, ajoute Millman-Rinaldi, “C’est exaspérant, triste et décourageant” Des histoires d’horreur de ce genre ont finalement incité les gouvernements des États et les administrations locales à appliquer des sanctions légales contre les auteurs de ces actes.

Tous les États des États-Unis (ainsi que le district de Columbia) incluent les actes de cruauté envers les animaux dans leur code criminel. Certains États précisent maintenant que le fait de laisser un animal de compagnie au froid est considéré comme de la cruauté envers les animaux. Par exemple, la Pennsylvanie a adopté une loi en 2017 qui s’attaque directement au problème, selon le York Daily Record.

Parmi ses dispositions figure l’obligation de limiter la durée d’attacher son animal à l’extérieur à une demi-heure lorsque la température dépasse 32 °C ou tombe en dessous de 0°C. Les contrevenants sont passibles d’amendes allant jusqu’à 2 000$ et de 90 jours d’emprisonnement.
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Si la violation correspond aux paramètres définis par l’État pour la “cruauté”, les amendes et les peines d’incarcération – 5 000$ et deux ans, respectivement – sont augmentées. La “cruauté aggravée”, où l’intention de nuire est évidente, donne une amende de 15 000$ et sept ans d’emprisonnement. Ces peines sont sévères en raison des souffrances causées par les crimes.

Kristen Tullo, qui dirige le bureau de Pennsylvanie de la Humane Society of the United States, brosse un tableau frappant de l’agonie à Fox 43 : ” Le fait de s’attacher continuellement peut causer de graves dommages physiques tels que des pattes fissurées et qui saignent, des gelures et de l’hypothermie ”

La société américaine pour la prévention de la cruauté envers les animaux (ASPCA) conseille à tous d’être à l’affût des animaux domestiques exposés depuis longtemps au froid et d’appeler la police s’ils soupçonnent une négligence ou une inhumanité envers des animaux domestiques sans défense.

Un porte-parole de l’ASPCA, Stacy Wolf, a dit à NBC Today d’errer du côté de l’information : “Il vaut mieux être prêt à fournir aux forces de l’ordre des détails spécifiques, y compris le type d’animal impliqué, ainsi que le moment et l’endroit précis où vous avez observé l’animal.”
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Par-dessus tout, contacter les autorités est le meilleur moyen de faire face aux abus potentiels sur les animaux. Prendre les choses en main est très malavisé, car cela pourrait vous attirer de graves ennuis juridiques.

Pour les propriétaires d’animaux de compagnie, garder leurs animaux à l’intérieur, sauf pour des besoins élémentaires et les courtes promenades, est obligatoire dans une saison hivernale. Les refuges et les groupes de sauvetage fournissent parfois des caisses pour les chiens turbulents qui souffrent de claustrophobie. Celles-ci aident en fait à les calmer. Plus important encore, ils sont protégés et à chauds à mesure que la neige, la glace et les vents d’hiver s’intensifient.

Vis-tu dans une région où les animaux domestiques risquent d’être laissés à l’extérieur par des températures glaciales? Assure-toi de prendre soin d’eux et de transmettre le message aux autres s’ils vivent aussi dans des régions froides.