Cela pourrait sauver des vies », a partagé un résident de Newport, alors que la ville galloise dans son ensemble accueillait en 2018 des « cabines de couchage » : un duo de logements d’urgence sûrs pour la communauté des sans-abri de la ville.

Newport au Pays de Galles, comme beaucoup de grandes villes, est confrontée à une énorme crise de gens sans-abri liée au logement. L’association caritative Amazing Grace Spaces a dévoilé deux modules en octobre 2018 après avoir enregistré un pic dans le nombre des sans-abri dans les rues de Newport. Un homme d’affaires local a donné l’autorisation que les cabines soient placées sur la terre ferme à l’arrière de son site.


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« Les sans-abri vivent partout », a confié Stuart Johnson, le directeur de la conception et des opérations d’Amazing Grace Spaces, en s’adressant aux South Wales Argus. « Ils sont dans les parcs, sous les ponts et dans les entrées de bâtiments », poursuit-il. « Ce ne sont pas des endroits sûrs. »

Il n’y a pas de limite de temps pour les utilisateurs des cabines et l’association espère établir de bonnes relations avec les sans-abri qui les utilisent. « L’objectif principal est de les sortir de la rue », a ajouté M. Johnson.

(Avec l’aimable autorisation de Amazing Grace Spaces)

Les cabines coûtent entre 5 700 euros et 6 900 euros chacune. Dès février 2019, elles ont été occupées par deux sans abri. Les cabines contiennent un lit, une lumière, des toilettes et même un chargeur de téléphone.
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Les résidents de Newport qui se sont adressés à leur journal local soutiennent cette initiative caritative. Jon Millership, un résident à l’année, a partagé : « C’est un excellent travail de la part de la charité et de ceux qui ont contribué à concrétiser ce projet. C’est une bouée de sauvetage d’urgence pour les gens qui vivent dans la rue. Plutôt que de combattre le froid, ils peuvent être à l’intérieur d’une de ces cabines », a-t-il ajouté.

(Avec l’aimable autorisation de Amazing Grace Spaces)

Laura Williams, une résidente de Cardiff Road, était d’accord avec M. Millership. « Il y a trop de sans-abri dehors », se lamentait-elle. « C’est important de mettre en sécurité pour la nuit les gens qui vivent dans la rue. Si les sans-abri utilisent les cabines, cela signifie qu’elles sont efficaces », ajoute Mme Williams.

Certains résidents de Cardiff sont quand même réticents, mais pleins d’espoir. « J’espère que ça fonctionnera », a dit David Prosser de George Street. « S’ils peuvent aider à changer la vie des gens, je les soutiendrai. »
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(Avec l’aimable autorisation de Amazing Grace Spaces)

Cependant, certains résidents s’inquiétaient de la nature temporaire des cabines. « Comment cela fonctionnera-t-il à long terme ? », a demandé Basil Sujeeun, un résident de la rue George. « Les sans-abri ont besoin d’aide, mais je ne pense pas que ça marchera. »

Par contre, une déclaration d’un membre de la communauté des sans-abri qui a utilisé les cabines est difficile à rejeter. L’utilisation des entrées de bâtiments et des tentes a fonctionné pendant près de trois ans depuis que le jeune homme de 39 ans a rencontré des moments difficiles et s’est retrouvé sans toit au-dessus de sa tête. Mais l’homme, qui a choisi de rester anonyme, a admis au South Wales Argus qu’il était si désespéré de trouver un abri qu’il avait même pensé à commettre un crime afin de récolter les bienfaits d’une « cellule de prison chauffée ».

(Avec l’aimable autorisation de Amazing Grace Spaces)

« J’adore la cabine », a-t-il partagé. « Je me sens en sécurité là-dedans et ce n’était pas le cas dans la tente. Ça m’a vraiment sauvé la vie. »
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« Je veux maintenant pouvoir me prendre en charge », a-t-il ajouté. « C’est mon but. J’ai l’impression que ma vie est en train de changer pour le mieux. »

L’association prévoit d’augmenter le nombre de cabines à Newport, mais ce ne sera pas facile. « Nous voulons désespérément que ces cabines soient ici en permanence », a dit Caroline Johnson, l’administratrice de l’organisme de bienfaisance. « Nous avons besoin de soutien et de parrainage… nous voulons que le plus grand nombre possible d’organisations nous contactent et nous disent qu’elles sont intéressées à nous aider. »

(Avec l’aimable autorisation de Amazing Grace Spaces)

En 2019, Amazing Grace Spaces continuera à chercher le soutien dont elle a besoin pour réaliser son ambition mondiale : un monde où les sans-abri ne dorment pas dans la rue.